Потреба в проведенні металографічних досліджень з’являється у разі виникнення  пожеж, пов’язаних з аварійними режимами в електромережах та електроустановках. Вивчення структурних та фазових змін, які відбуваються в електричних мідних або алюмінієвих провідниках при короткому замиканні на різних стадіях пожежі і є предметом металографічних досліджень. Основними об’єктами металографічних досліджень є мідні, алюмінієві електричні провідники (інколи сталеві або біметалічні), які надаються окремо або частиною електропроводки.

Саме при дослідженні електричних провідників зі слідами оплавлення вирішуються два основних питання:

  1. Чи є на електричних провідниках оплавлення металу, які відповідають таким, що виникли внаслідок короткого замикання?
  1. Якщо є, то в яких умовах навколишнього середовища проходило це коротке замикання (відповідність типу первинного чи вторинного короткого замикання)?